Journalisterne i DJ genvælger formand trods kritik

Rasmus Mark Pedersen blev mandag genvalgt som formand på Journalisternes generalforsamling. Det skete efter massiv kritik af både formand og dele af bestyrelsen. Særligt håndteringen af Michael Qureshi-sagen blev sablet ned. ’Journalisterne’ fik også nyt navn (Præciseret d. 19. april klokken 16:15)

Det var en tydeligt lettet Rasmus Mark Pedersen, der mandag eftermiddag kunne se sig selv blive genvalgt som formand for specialforeningen Journalisterne i Dansk Journalistforbund. Det skete på Journalisternes generalforsamling, der fandt sted på First Hotel Copenhagen, foran cirka 20 menige medlemmer.

Forud havde han og bestyrelsen for den unge forening modtaget drøje hug for deres ageren i flere mediesager, hvor særligt håndteringen af Michael Qureshi-sagen blev sablet ned.

»Flere sager har været noget rod. Qureshi-sagen var en katastrofe. Og jeg synes, at foreningen har været ude i en forkert retning. Lige nu overvejer jeg, om jeg kan stemme ja til beretningen,« sagde Torben Duch Holm, der arbejder for Nordjyske Medier.

Han endte dog med at stemme for.

»Qureshi-sagen fik mig til at skride fra foreningen. Rasmus traf egenhændigt en beslutning om at smide manden ud uden at have hjemmel til det,« lød kritikken fra den tidligere næstformand Bent Stenbakken, der var med på generalforsamlingen.

Rasmus Mark Pedersen afviste dog Bent Stenbakkens forklaring og understregede på generalforsamlingen, at en redaktionsgruppe på tre mand formulerede beslutningen, som de mente at have bestyrelsens opbakning til.

»Vi lægger os fladt ned«

Da det kom frem, at Michael Qureshi har brugt opdigtede navne på en række kilder, meddelte Journalisterne, at han var blevet ekskluderet. Men foreningen måtte annullere eksklusionen, da det viste sig, at bestyrelsen ikke havde hjemmel til at smide Qureshi ud.

Generalforsamlingen viste derudover, at der i bestyrelsen var uenighed om, hvorvidt man på et videomøde overhovedet var blevet enige om at smide Qureshi ud.

»Desværre var vi i Qureshi-sagen for hurtige i vores reaktion udadtil. Der blev foretaget en eksklusion, som ikke var afstemt med hele bestyrelsen eller havde gyldighed i vores vedtægter,« sagde Rasmus Mark Pedersen.

»Eksklusionen var en fejl, som vi beklager dybt,« sagde Rasmus Mark Pedersen.

Han blev suppleret af næstformand Jette Sachs, der var med til at formulere eksklusionen.

»Vi lægger os fladt ned. Det var hovedløst, og jeg kan ikke svare på, hvorfor vi gjorde det.«

»Under lavmålet«

Det fik dog ikke kritikken til at stilne af. Flere Ekstra Bladet-journalister og tillidsmænd var meget uforstående over, at bestyrelsen overhovedet var kommet på den tanke at gennemføre en eksklusion.

»Hvad er egentlig den her forenings syn på dens medlemmer?« spurgte Gisle Thorsen, sportsjournalist og tillidsmand på Ekstra Bladet.

»Hvordan kan bestyrelsen for Journalisterne vælge at smide Qureshi ud på et tidspunkt, hvor manden er helt i knæ, uden at tage kontakt til mandens arbejdsplads, manden selv og os tillidsfolk? Hvad skal man så overhovedet med sådan en forening her?« fortsatte Gisle Thorsen.

Han blev bakket op af sin kollega på Ekstra Bladet Mette Pedersen.

»I træffer beslutningen på baggrund af mediedækningen. Håndteringen har været totalt under lavmålet«.

Rasmus Mark Pedersen betonede, at man ikke kommer til at begå samme fejl igen.

»Vi burde selvfølgelig have taget kontakt til vores kollega og arbejdspladsens tillidsmand og have sat os bedre ind i sagen. Det var en klar fejl, og den kommer vi ikke til at begå igen,« sagde Rasmus Mark Pedersen.

Hvad er foreningens opgave?

Generalforsamlingen brugte megen tid på at diskutere, hvilken berettigelse Journalisterne har. Den blev stiftet i en tid, hvor DJ overvejede fusion med KS, for at værne om journalistikken og minde DJ om, at alt ikke er kommunikation. Men fusionen er i dag parkeret.

»Jeg mangler at vide, hvad formålet med foreningen er. Hvad kan Journalisterne give mig som medlem? Er det at kæmpe for journalisters rettigheder, eller er det at kunne udtale sig om alt muligt i medierne?« spurgte Mette Pedersen.

Til det svarede Rasmus Mark Pedersen, at Journalisterne fremover vil mindre i medierne og fokusere mere på de indre linjer i forbundet og at hjælpe medlemmerne.

»Vi vil have mindre snak og mere handling. Vi vil markere os mere internt i forbundet og mindre i spalterne,« sagde Rasmus Mark Pedersen.

Telefonisk hotline

Konkret vil Journalisterne opgradere sit nyhedsbrev, ligesom man også for ganske nylig har oprettet en telefonisk hotline, hvor medlemmer kan ringe ind – gerne anonymt – og fortælle om de problemer, de måtte opleve på arbejdspladsen.

»Det vil give os et billede af, hvor vi kan sætte ind generelt og forhåbentlig hjælpe den enkelte,« sagde Rasmus Mark Pedersen.

Og på trods af balladen og den harske kritik af både formand og bestyrelse, så var der bred enighed om, at der er brug for en forening som Journalisterne, der kæmper for at sikre den frie, kritiske og selvstændige journalistik.

Også bestyrelsen fik lidt tiltrængt støtte.

»Bestyrelsen har fået berettigede hug, men I skal også have ros for jeres indsats,« lød det.

Foreningen skifter navn

Noget af det mere smertefrie på generalforsamlingen var, at Journalisterne skiftede navn. Flere har udtalt kritik af, at Journalisterne ofte forveksles med hovedforbundet DJ. Der var ikke indvendinger mod forslaget om, at foreningen fremover vil hedde ”Journalisterne i DJ.”

Jette Sachs genopstillede ikke som næstformand, hvorfor Merle Strand Banggaard fra DR blev valgt til ny næstformand.

Følgende blev, sammen med den genvalgte formand, desuden valgt eller genvalgt til bestyrelsen:

Jette Sachs

Jimmi Willemose

Anne Moritz

Niels Peter Arskog

Lars Rugaard

Berit Ertmann

Jette Aagaard (suppleant).

Mette Pedersen (suppleant)

Præcisering d. 19. april klokken 16:15: Artiklen er blevet tilføjet, at Rasmus Mark Pedersen på generalforsamlingen afviste Bent Stenbakkens forklaring om, at han, Rasmus Mark Pedersen, egenhændigt traf beslutningen om at ekskludere Michael Qureshi.