”Det handler om at skifte dårlige penge ud med gode penge”

Freelancejournalist Michael Holbek tjener væsentligt mere i dag, end han gjorde som fastansat. Han lever blandt andet af kommunikation og undervisning. Mens debatten om prekariatet raser, taler Journalisten med freelancere, der er tilfredse med lønnen. Dette er første artikel 
  • Foto: Thomas Sjørup
    "Jeg går meget op i at forklare mine kunder, at det arbejde, jeg laver, har en høj kvalitet, og dét koster penge," siger Michael Holbek.
03.04.2018 · 09:01

Da Michael Holbek for 13 år siden begyndte som selvstændig, lavede han en aftale med sig selv. Han ville ikke have dagpenge. Han mente, det ville holde ham skarpere.

Indtil da havde han været ansat som kulturjournalist på Ekstra Bladet, tjente en ”OK løn på et par og 40.000” om måneden plus pension – og kedede sig bravt.

Han følte, at kulturstoffet, som han dækkede, blev nedprioriteret, og da der var fyringsrunde på avisen, tog han imod en frivillig fratrædelse.

”Jeg var heldig, at jeg startede som freelancer på et tidspunkt, hvor mange medier begyndte at lægge ting ud i byen. Medierne lægger stadig ting ud i byen, men i dag er der nok lidt for mange om buddet,” siger han.

Mere end en fastansat

Fastansatte journalister tjente i gennemsnit 41.208 kroner i måneden i oktober 2017. Det viser DJ's lønstatistik. Lægger man den arbejdsgiverbetalte pension oveni, er lønnen på 44.917 kroner, svarende til 539.004 om året.

De sidste tre år har Michael Holbek omsat for mellem 550.000 og 750.000 kroner om året. Han synes selv, han tjener godt. Og det har han gjort, siden han begyndte som freelancer.

”Jeg var så heldig at kende folk, der sad som chefer nye steder, og som pludselig havde brug for min hjælp,” siger han.

Sæt pris på dig selv

Journalisten taler med freelancere, der godt kan tjene penge. Dette er første artikel i serien.

Bibliotekspenge bliver feriepenge

Med undtagelse af to-tre år under finanskrisen har Michael Holbek hele tiden kunnet matche eller overgå det, han tjente som fastansat. Men han arbejder hårdt for pengene. Ofte også mere, end han gjorde som fastansat, siger han.

Feriepenge kan han ikke opkræve, da han er momsregistreret. Men fordi han har skrevet 15 bøger de sidste 13 år, får han 40.000 kroner om året i bibliotekspenge. Det er hans feriepenge.

Pension sparer han ikke særligt op til, i stedet har han betalt af på sin lejlighed.

Det er godt at have store faste kunder, men de må ikke fylde det hele, for så bliver man sårbar.
Michael Holbek

Indkomsten står på flere ben

Michael Holbeks indtægt kommer primært to forskellige steder fra. Han laver kommunikation for blandt andet Aarhus Teater og Tivoli. Og han underviser på DMJX i Emdrup, hvor han lærer akademikere at formidle journalistisk.

Og netop dette er ét af Michael Holbeks gode råd til at tjene godt som freelancer – indkomsten skal komme mere end ét sted fra.

”Det er godt at have store, faste kunder, men de må ikke fylde det hele, for så bliver man sårbar. Gratisavisen Urban lukkede over night, og der havde jeg lavet deres teatertillæg i otte år. Jeg mistede omkring 240.000 kroner om året. Der blev jeg fandme noget nervøs,” siger han.

Desuden ghostwriter han bøger – et con amore-projekt som finansieres af de to andre indtægtskilder.

Skift dårlige penge ud med gode

En af de andre ting, Michael Holbek lægger vægt på, er at ”skifte dårlige penge ud med gode penge”.

I starten af sin freelancetilværelse lavede han forsidehistorier for et sundhedsmagasin, men da bladet blev købt af Aller, faldt honoraret fra 5.000 kroner til 3.500. Så besluttede han sig for ikke at lave de historier mere.

Det var dårlige penge, mener han. I stedet fik han en ny kunde, som han laver kommunikation for. Det var gode penge.

”Jeg går meget op i at forklare mine kunder, at det arbejde, jeg laver, har en høj kvalitet, og dét koster penge. Det er meget vigtigt at holde fast i, at man ikke går under det, man synes, man er værd. Det er meget svært at få prisen op igen. Jeg tror, der går noget af ens selvrespekt, hvis man sælger sig selv for billigt,” siger han.

Pas på relationerne

Michael Holbek føler sig heldig. For han begyndte at freelance under et økonomisk opsving, og han havde et stort netværk i ryggen efter sin tid på Ekstra Bladet. I dag laver han næsten ikke journalistik. Han skriver artikler til et enkelt fagblad, men ellers er det kommunikation, undervisning og bogskrivning, der fylder.

Michael Holbek bruger en del tid på at holde en god relation til sine kunder. Til jul giver han julegaver.

Og når han ser noget, der kunne være interessant for en kunde, så sender ham dem en mail – ikke som et idépitch, men bare som et venligt heads up. Og så gør han en dyd ud af ikke at smække med døren.

”Man skal huske, at det er en meget lille verden, vi er i. Jeg har et princip om, at uanset hvor urimeligt en kunde undtagelsesvist kan opføre sig, så skal man aldrig nogensinde smække med døren. Lige pludselig sidder der en, man har svinet til, som chefredaktør et andet sted,” siger han.

 

Kommentar

03/04/2018 - 10:38

Peter Knudsen

Hvor er det dejligt at der også bliver sat fokus på alle de freelancere der klarer sig glimrende.

03/04/2018 - 18:27

Karen Hedegaard

Ja, fin og spændende artikel.
Jeg synes, at vi begår en væsentlig fejl, når vi beskriver freelancere/selvstændige som en ensartet gruppe. Jeg vil påstå, at der er langt større forskelle på os freelancere/selvstændige, end der er på vores fastansatte kolleger.
Her tænker jeg både på indtjeningen - jeg tror, at vi kan finde dem, der tjener mindst, og dem, der tjener mest i DJ, blandt freelancerne og de selvstændige.
Men jeg tænker også på det, vi arbejder med. Vores arbejdsområder er mere forskellige, end hvad vi finder hos de fastansatte. Simpelt hen fordi vi må bruge fantasien og opdyrke vores egne nicher og specialer, når vi skal finde vejen til den gode indtjening som freelancer/selvstændig.
Hilsen Karen Hedegaard,
selvstændig grafisk designer, men også kasserer i specialgruppen Visuelt Forum og medlem af hovedbestyrelsen i DJ

03/04/2018 - 20:55

Michael Holbek

Prekariatet er kommet for at blive, og man skal aldrig føle sig sikker herude i virkeligheden. DJ har den største udfordring ever, for man har åbenbart besluttet, at hele eksistensberettigelsen handler om fastansatte. Senest klapper man i hænderne over en praktikaftale, der forringer lønnen (argumentet er: vi betaler selv for mere læring = never gonna happen). DJ anerkender altså, at vores arbejde ikke er så meget værd som tidligere. Hvad skal DJ stille op med alle os, der betaler kontingent, men ikke bliver interesse-varetaget (frygteligt ord)? Hvornår sker det skift for DJ, som det aktuelle arbejdsmarked dikterer - at de fastansatte bliver færre og de selvstændige bliver flere? Hvornår begynder DJ at interessere sig for, hvordan vi som selvstændige DJ-medlemmer agerer på et frit marked?

Seneste jobopslag

Kommunikationsmedarbejder til Haderslev Kommune

Haderslev Kommune
Ansøgningsfrist: 06.05

Studentermedhjælper til SoMe og kommunikation til Danske Mediestuderende

Danske Mediestuderende
Ansøgningsfrist: 05.05

Kommunikationsmedarbejder (journalist)

Region Syddanmark
Ansøgningsfrist: 10.05

Journalist til kommunikationsopgaver i Helsingør Stift

Helsingør Stift
Ansøgningsfrist: 04.05

Kommunikationsansvarlig

Kunstforeningen GL STRAND
Ansøgningsfrist: 01.05

Information søger korrespondenter

Information A/S
Ansøgningsfrist: 30.04

KOMMUNIKATIONSCHEF

Krifa
Ansøgningsfrist: 14.05

Kommunikationskonsulent med teknisk snilde og politisk flair

FARMAKONOMFORENINGEN
Ansøgningsfrist: 08.05

Dansk Blindesamfund søger struktureret webredaktør

Dansk Blindesamfund
Ansøgningsfrist: 23.04

Højskolelærer til undervisning på journalistlinjen

Rønde Højskole
Ansøgningsfrist: 23.04