»Der er sket meget, siden vi var tre mand og skulle låne toilettet hos Bilzonen«

Watch Medier er en af mediebranchens få succeshistorier. På knap seks år er redaktionen vokset fra tre til 40 mand og fra ét til syv medier. Journalistikken driver værket, siger chefredaktøren. »Vi bruger stort set alle vores kræfter på vores kerneydelse; branchenyheder og unik journalistik«
  • Watch Medier
    Chefredaktør og adm. direktør i Watch Medier Anders Heering.
07.09.2016 · 09:03

Da Jyllands-Posten for nylig skulle finde besparelser for 30 millioner kroner, slap mediehuset Watch Medier, som avisen driver, uden at blive beskåret med så meget som en krone.

»Watch Medier er fritaget, fordi Watch Medier går så flot, som de gør, og er foran alle budgetter,« lød forklaringen fra Jyllands-Postens daværende chefredaktør, Jørn Mikkelsen. 

Watch Medier, der i dag består af syv forskellige nichemedier om hver sin branche, kan dermed bryste sig af at være en af mediebranchens få succeshistorier. På knap seks år er antallet af Watch-medier øget fra ét til syv, og redaktionen er vokset fra tre til 40 mand.  

»Der er sket meget, siden vi var tre mand og skulle låne toilettet hos Bilzonen nedenunder. Jeg har hele tiden troet på, at der var et hul i markedet for erhvervsmedier med fokus på specifikke brancher og fagmedarbejdere, der ved, hvad de skriver om. Men at det skulle ende med syv medier efter få år - det havde jeg ikke lige forestillet mig,« siger Anders Heering, adm. direktør og chefredaktør hos Watch Medier.

 Taget en hulens masse fravalg

Finanswatch.dk gik som det første medie i Watch-familien i luften i december 2010. Året efter blev Mediawatch.dk – der har eksisteret siden 1997 – lagt ind under selskabet, og siden er fem nye medier løbende kommet til.

I dag består Watch-familien af Finanswatch.dk, Mediawatch.dk, Medwatch.dk, Shippingwatch.dk, Energiwatch.dk, Fødevarewatch.dk og Ejendomswatch.dk. Redaktionerne fungerer som små selvstændige enheder i den store redaktion, og pengene kommer for to tredjedeles vedkommende fra abonnenter. Typisk er det abonnementer, som virksomheder køber til deres medarbejdere.    

»Det, at vi er abonnementsfinansierede, betyder, at vi kan koncentrere os om at lave god journalistik til vores abonnenter frem for clickbait og rubrikker, der ikke helt holder, men skaber flest mulige klik til annoncørerne. Journalistisk er vores mål at lave uafhængig, kritisk og fair erhvervsjournalistik med fokus på substansen. Den kombination har der vist sig at være efterspørgsel på,« siger Anders Heering.

Og det er i virkeligheden det element i Watch Mediers’ succes, der ifølge chefredaktøren selv kan være mest inspirerende for andre:

»Det positive ved vores historie er, at det er journalistikken, der driver værket. Vores sites er total basic - de ligner alle sammen hinanden, der er ingen variation i løbet af dagen, ingen podcasts, web-tv, smarte features eller vilde annonceformater. Vi har taget en hulens masse fravalg, som betyder, at vi bruger stort set alle vores kræfter på vores kerneydelse; branchenyheder og unik journalistik,« siger han.

Gør det lettere at være født online  

Anders Heering peger desuden på, at Watch Medier har fundet et hul i markedet. Nyheder direkte målrettet bestemte brancher er nemlig svært at finde andre steder, mener han.  

»Hvor man tidligere kunne få en kontinuerlig dækning af sin branche i de brede erhvervsmedier, så har mange af de store erhvervsmedier nu sparet tillæggene væk og skåret ned på fagmedarbejdere. De prioriterer hårdere og hårdere at fokusere på de allerstørste virksomheder og historier, og det har skabt et behov for nichemedier som vores,« siger han. 

Sidste år gik Watch Medier som helhed i plus for første gang. Det var et år før planlagt – og Anders Heering forventer et større positivt resultat i år, selv om Ejendomswatch.dk gik i luften tidligere i år. Typisk går der nogle år, fra et nyt Watch-medie er sat i søen, til det bliver en overskudsforretning.

»Men den grundlæggende model har vist sig at holde, og det er jo et godt udgangspunkt. Vi skal ikke igennem den tranformation, som mange andre medievirksomheder står i. Vi er født online, og vores nuværende forretningsmodel er også den, vi skal have i fremtiden. Alle de relevante virksomheder køber abonnementer hos os i større eller mindre grad,« fortæller han. 

Sætter det nogle grænser for, hvor kritiske I kan være i jeres journalistik, at det er virksomhederne selv, der betaler? 

»Overhovedet ikke. Vi har præcis samme opdeling mellem det kommercielle og redaktionelle, som alle andre seriøse medier har. Og vores dækning afspejler, at vi ikke holder os tilbage for at gå til stålet, når det er nødvendigt. Der er ikke noget i vores forretningsmodel, som gør, at vi skulle gå mindre kritisk til kilderne.«

Forsøger at holde fast i iværksætterstemningen  

Watch Mediers ekstreme vokseværk har betydet, at det er en markant anden virksomhed, Anders Heering i dag er chef for, end den han var med til at starte i 2010.

»Ledelsesmæssigt har en af opgaverne været at sikre, at alle bevarer ejerskabet til projektet. For det er jo klart, at kulturen ændrer sig, når man vokser fra tre til 40 mand på fem år. Men vi har forsøgt at bevare noget af det gode ved den kultur, vi havde fra begyndelsen,« siger han.

Hvad var det gode ved den kultur?

»Det er klart, at det giver det en fantastisk motivation og iværksætterstemning, når man sidder tre mennesker og har kniven for struben. Det ændrer sig selvfølgelig, når man vokser fra tre til 40 mand og bliver en rigtig virksomhed med tillidsmand, og hvad der ellers hører med,« siger han og tilføjer:

»Men jeg synes alligevel, at vi har formået at holde fast i meget af den kultur og det drive, der har gjort os til en succes.«

Kommentar

Seneste jobopslag

Finansministeriet søger erfaren pressemedarbejder

Finansministeriet
Ansøgningsfrist: 27.08

Video-journalist

Aalborg Stift
Ansøgningsfrist: 03.09

Danmarks Lærerforening søger kommunikations- og analysechef

Danmarks Lærerforening
Ansøgningsfrist: 20.08

Social media and video manager

Egmont Administration
Ansøgningsfrist: 22.08

Pressekonsulent søges til BUPL

BUPL - BØRNE- OG UNGDOMSPÆDAGOGERNES LANDSFORBUND
Ansøgningsfrist: 20.08

Information søger journalister med undersøgende profil

Information A/S
Ansøgningsfrist: 27.08

Senior Press Officer til mediehåndtering

Ørsted
Ansøgningsfrist: 17.08

Skatteministeriet søger en skarp presserådgiver

Skatteministeriet
Ansøgningsfrist: 17.08

Studiejob i FN Byen

Unicef Danmark
Ansøgningsfrist: 07.10

Online chefredaktør til TV2 Nord

TV 2 Nord (Vi lukker annoncen ned, når vi har den rette ansøger)
Ansøgningsfrist: 31.08

Styrelsen for Patientsikkerhed søger kommunikations- og pressechef

Styrelsen for Patientsikkerhed
Ansøgningsfrist: 27.08

Finansreporter Finwire News

Finwire News
Ansøgningsfrist: 20.08

Kommunikationsmedarbejder til Lederforeningen i DSR

Dansk Sygeplejeråd
Ansøgningsfrist: 21.08

Pressemedarbejder til PlanBørnefonden

PlanBørnefonden
Ansøgningsfrist: 22.08

Enhedsleder til kommunikationsenhed

Socialpædagogerne
Ansøgningsfrist: 19.08

Journalist

ITD
Ansøgningsfrist: 17.08