567 år med trykte typer

ANMELDELSE: "Bogens størrelse og dens smukke finish gør den til en oplagt julegave til selv perifert skriftinteresserede," skriver Lars Pryds, som anmelder 'The Visual History of Type'
19.12.2017 · 03:36

Af: Lars Pryds

Bog: The Visual History of Type
Forfatter: Paul McNeil
Forlag: Laurence King Publishing (672 sider, 564,95 kroner)

Anmelder: Lars Pryds, grafisk designer MD

Der er i mere end én forstand tungtvejende argumenter for at investere i denne bog om typografiens historie: Dels vejer den en bagatel af 3,5 kg, dels er dens 672 sider tæt pakket med 350 illustrationer og en omfattende gennemgang af de vigtigste trin i typografiens udvikling gennem de seneste knap 600 år. 

Bogen er stramt kronologisk opbygget og inddelt i syv kapitler, der (for overskuelighedens skyld, udviklingen kender jo ikke til århundredskifter) begynder ved årstallene 1450, 1650, 1800, 1900, 1950, 1980 og 2000. De første kapitler fylder mindst, men dækker længere perioder, mens udviklingen specielt i det 20. Århundrede er gået rigtig hurtigt. 

Hvert kapitel indledes med en beskrivelse af den politiske, teknologiske og historiske situation i perioden – faktorer, som var med til at præge udformningen af de skrifter, der blev udviklet netop på dén tid, fra Gutenbergs opfindelse af de løse typer i 1450’erne over den første dampdrevne trykpresse i 1814 til de nye muligheder i Open­Type-formatet i 1990’erne.

Hver enkelt skrift præsenteres med en (knivskarp) gengivelse af de oprindelige skriftprøveark, der blev udgivet i forbindelse med lanceringen. Derudover ledsages hver skrift af en kortfattet tekst, der fortæller om designeren, eller om hvordan skriften blev til. Her er gode historier imellem, også af den mere kuriøse slags – f.eks. Om Herman Zapf, der i 1950’erne blev inspireret til den nyskabende skrift Optima på en kirkegård i Italien, men måtte tegne på en pengeseddel, da han havde glemt skitseblokken. 

Selv i en bog med denne imponerende tyngde har det været nødvendigt med fravalg. Den mest markante begrænsning er bogens fokus på sprogområder, der benytter det latinske alfabet – dvs. især Europa og USA.

Arabiske eller kinesiske skrifttegn behandles slet ikke, ligesom man kigger forgæves efter alternative skrifter som dingbats eller picture fonts. Måske et udtryk for, at det vigtigste middel til at kommunikere på skrift i vores del af verden er et alfabet, der fundamentalt og strukturelt ikke har ændret sig i århundreder – men blot antaget et utal af forskellige former. 

Bogens størrelse og dens smukke finish gør den til en oplagt julegave til selv perifert skriftinteresserede. Hvis man er immun over for coffee table book-snobberiet og hellere vil vide noget om skriftens historie, går man heller ikke forgæves. ’The Visual History of Type’ er oplagt både som selvstudie, som pensum på ethvert typografikursus og, via et omfattende stikordsregister, som gedigent opslagsværk.

Seneste jobopslag

Kommunikationschef

Gribskov Kommune
Ansøgningsfrist: 13.01

Journalist til digitalt fagmedie i vækst

Kristeligt Dagblad
Ansøgningsfrist: 04.01

Reporter til DR Nyheder på Messenger

DR
Ansøgningsfrist: 07.01

Digital Storyteller

Dansk Flygtningehjælp
Ansøgningsfrist: 17.12

Kommunikationsmedarbejder/ journalist til Danske Erhvervsakademier

Danske Erhvervsakademier
Ansøgningsfrist: 20.01

Ugeskrift for Læger søger erfaren og ambitiøs journalist

Lægeforeningen
Ansøgningsfrist: 07.01

Bliv pressekonsulent på Københavns Professionshøjskole

Københavns Professionshøjskole
Ansøgningsfrist: 21.12

Initiativrig presserådgiver til Ejendomsforeningen Danmark

Ejendomsforeningen Danmark
Ansøgningsfrist: 06.01

Områdechef for Forskning og Viden på Danmarks Medie- og Journalisthøjskole

Danmarks Medie- og Journalisthøjskole (DMJX)
Ansøgningsfrist: 02.01

SoMe-stærk kommunikatør med talent for video

ARKIL HOLDING A/S
Ansøgningsfrist: 02.01

Fordelingsansvarlig til Dansk Journalistforbund

Dansk Journalistforbund
Ansøgningsfrist: 10.01

Egnsredaktør

Mediehuset Herning Folkeblad
Ansøgningsfrist: 12.12

Erhvervsjournalist

Mediehuset Herning Folkeblad
Ansøgningsfrist: 12.12

Content specialist

Zoologisk Have København
Ansøgningsfrist: 13.01

Bladredaktør søges til barselsvikariat

Astma-Allergi Danmark
Ansøgningsfrist: 02.01

Journalist

SOS International
Ansøgningsfrist: 14.12

Samvirke søger Danmarks bedste madredaktør

COOP
Ansøgningsfrist: 28.12

P3 Nyheder søger nyhedsvært

DR
Ansøgningsfrist: 14.12

Presse- og kommunikationsrådgiver til Finans Danmark

Finans Danmark
Ansøgningsfrist: 13.12

Pressechef til Finans Danmark

Finans Danmark
Ansøgningsfrist: 13.12

Vi søger en erfaren kommunikationskonsulent

GULDBORGSUND KOMMUNE
Ansøgningsfrist: 12.12