En gavebod

ANMELDELSE: ”Et stærkt bidrag til at prissætte, hvad journalistik egentlig er værd for os allesammen. Det er meget mere end klik,” skriver anmelder Jakob Albrecht
02.11.2016 · 10:45

Af: Jakob Albrecht

Bog: Democracy’s detectives. The Economics of Investigative Journalism
Forfatter: James T. Hamilton
Forlag: Harvard University Press (384 sider, 35 dollar)

Anmelder: Jakob Albrecht, journalist, Journalisten

 

I 2008 fik en lokal avis i North Carolina en god idé. The News & Observer, som avisen hedder, satte en gruppe journalister til at undersøge, om prøveløsladte begik flere drab end gennemsnittet af borgere. Projektet resulterede i en artikelserie, der kørte over tre dage. Avisen dokumenterede, at de prøveløsladte var overrepræsenteret i drabsstatistikkerne. Det førte til stramninger og nye regler i hele North Carolina – og de følgende år faldt antallet af drab.

Serien er et eksempel på klassisk, væsentlig undersøgende journalistik. Men for James T. Hamilton, professor ved Stanford University, er den mere end det. Han interesserer sig nemlig for, hvad lokalavisen økonomisk fik ud af serien – og sammenligner det med, hvor meget serien gavnede samfundet.

Regnestykket er særdeles opsigtsvækkende, for den store vinder var samfundet. Det kostede nemlig The News & Observer 216.000 dollar at gennemføre projektet. Men samfundsværdien svarer til, at hver dollar, avisen investerede i serien, kom 287 gange igen, fordi artiklerne førte til, at otte menneskeliv blev reddet på bare et enkelt år.

James T. Hamilton har i flere omgange interesseret sig for journalistikkens finansieringsmodel. Eller rettere den manglende kausalitet, der betyder, at medier sjældent kan profitere økonomisk på det positive, de gør for samfundet. Faktisk kan undersøgende journalistik næsten sammenlignes med en gavebod, hvor samfundet løber med gevinsten – mens mediet må nøjes med bedre omdømme, nogle journalistpriser og andre former for anerkendelse, der ikke kan veksles til kontanter.

James T. Hamilton skriver i bogen, at der faktisk er tale om en systemfejl ved mediernes finansieringsmodel. For det betyder, at masser af historier forbliver ufortalt, fordi medierne ikke kan se en forretning i det. Og problemet bliver ikke mindre i dagens digitale virkelighed, skriver han: ”Det er billigere at citere andres historier end at skabe dem selv.”

For hvem betaler egentlig udgifterne for de detektiver, der holder øje med demokratiet, spørger James T. Hamilton. Ja, i eksemplet fra North Carolina var det de seks procent af borgerne i delstaten, der gennem deres papirabonnement på The News & Observer betalte for et stykke journalistik, alle havde gavn af. Også de, der måske aldrig hørte om artikelserien.

Bogens metode er statistik, fakta og prissættelse. En stor del af bogen sætter for eksempel tal på, hvad prisvindende undersøgende journalistik typisk omhandler: Kriminalitet, stofmisbrug, politi, korruption og svindel. James T. Hamilton har også optalt, at det typisk er tip fra kilder, der fører til journalistpriser, mens det kun er resultatet af en redaktøridé i 0,6 procent af tilfældene.

I en tid, hvor danske medieforbrugere bruger færre og færre penge på journalistik, viser James T. Hamilton, at samfundet bør sende en varm tak til de mennesker, der fortsat er parate til at betale for journalister, der holder øje med magtmisbrug og svindel. Og han giver et stærkt bidrag til at prissætte, hvad journalistik egentlig er værd for os allesammen. Det er meget mere end klik.

 

Kommentar

Seneste nyheder

23.04.2017 · 15:39

Delegeretmødet opfordrer til forbedring af offentlighedslov

Anne-Laura Hedegaard
21.04.2017 · 15:19

Kæmpe underskud i Jysk Fynske Medier

Jørgen Skadhede

Seneste jobopslag

Stærke TV-journalister til Kontant

DR
Ansøgningsfrist: 09.05

Kommunikations- og marketingansvarlig

Rønne Havn
Ansøgningsfrist: 23.05

Kommunikationsmedarbejder (deltidsstilling)

Danmarks Cykle Union
Ansøgningsfrist: 08.05

Journalist til videnskabsformidling

Københavns Universitet
Ansøgningsfrist: 23.04

Dynamisk net-medarbejder til Skive Folkeblad

Skive Folkeblad
Ansøgningsfrist: 10.05

SoMe Manager til TV2 Nord

TV 2 Nord
Ansøgningsfrist: 18.05

Presseansvarlig i Sex & Samfund

Sex & Samfund
Ansøgningsfrist: 27.04

Journalistuddannet højskolelærer søges

Hadsten Højskole
Ansøgningsfrist: 03.05

Kommerciel indholdsredaktør i Berlingske Media

Berlingske Media A/S
Ansøgningsfrist: 24.04

TV 2/FYN søger nyhedsredaktører med styrke i tv

TV 2/Fyn
Ansøgningsfrist: 24.04

DR Vejret søger vejrværter

DR
Ansøgningsfrist: 28.04