567 år med trykte typer

ANMELDELSE: "Bogens størrelse og dens smukke finish gør den til en oplagt julegave til selv perifert skriftinteresserede," skriver Lars Pryds, som anmelder 'The Visual History of Type'
19.12.2017 · 03:36

Af: Lars Pryds

Bog: The Visual History of Type
Forfatter: Paul McNeil
Forlag: Laurence King Publishing (672 sider, 564,95 kroner)

Anmelder: Lars Pryds, grafisk designer MD

Der er i mere end én forstand tungtvejende argumenter for at investere i denne bog om typografiens historie: Dels vejer den en bagatel af 3,5 kg, dels er dens 672 sider tæt pakket med 350 illustrationer og en omfattende gennemgang af de vigtigste trin i typografiens udvikling gennem de seneste knap 600 år. 

Bogen er stramt kronologisk opbygget og inddelt i syv kapitler, der (for overskuelighedens skyld, udviklingen kender jo ikke til århundredskifter) begynder ved årstallene 1450, 1650, 1800, 1900, 1950, 1980 og 2000. De første kapitler fylder mindst, men dækker længere perioder, mens udviklingen specielt i det 20. Århundrede er gået rigtig hurtigt. 

Hvert kapitel indledes med en beskrivelse af den politiske, teknologiske og historiske situation i perioden – faktorer, som var med til at præge udformningen af de skrifter, der blev udviklet netop på dén tid, fra Gutenbergs opfindelse af de løse typer i 1450’erne over den første dampdrevne trykpresse i 1814 til de nye muligheder i Open­Type-formatet i 1990’erne.

Hver enkelt skrift præsenteres med en (knivskarp) gengivelse af de oprindelige skriftprøveark, der blev udgivet i forbindelse med lanceringen. Derudover ledsages hver skrift af en kortfattet tekst, der fortæller om designeren, eller om hvordan skriften blev til. Her er gode historier imellem, også af den mere kuriøse slags – f.eks. Om Herman Zapf, der i 1950’erne blev inspireret til den nyskabende skrift Optima på en kirkegård i Italien, men måtte tegne på en pengeseddel, da han havde glemt skitseblokken. 

Selv i en bog med denne imponerende tyngde har det været nødvendigt med fravalg. Den mest markante begrænsning er bogens fokus på sprogområder, der benytter det latinske alfabet – dvs. især Europa og USA.

Arabiske eller kinesiske skrifttegn behandles slet ikke, ligesom man kigger forgæves efter alternative skrifter som dingbats eller picture fonts. Måske et udtryk for, at det vigtigste middel til at kommunikere på skrift i vores del af verden er et alfabet, der fundamentalt og strukturelt ikke har ændret sig i århundreder – men blot antaget et utal af forskellige former. 

Bogens størrelse og dens smukke finish gør den til en oplagt julegave til selv perifert skriftinteresserede. Hvis man er immun over for coffee table book-snobberiet og hellere vil vide noget om skriftens historie, går man heller ikke forgæves. ’The Visual History of Type’ er oplagt både som selvstudie, som pensum på ethvert typografikursus og, via et omfattende stikordsregister, som gedigent opslagsværk.

Kommentar

Seneste jobopslag

Journalist til folkekirken.dk

Folkekirken.dk
Ansøgningsfrist: 01.02

Studentermedarbejder til Kommunikation i Danmarks Apotekerforening

Danmarks Apotekerforening
Ansøgningsfrist: 01.02

Sjællandske Medier søger redaktør til Næstved

Sjællandske Medier
Ansøgningsfrist: 09.02

Struktureret studentermedhjælper

Odense Kommune
Ansøgningsfrist: 18.02

Kommunikationsmedarbejder til Værket

Værket
Ansøgningsfrist: 08.02

Stærk researcher til arbejdslivet

Avisen.dk og Ugebrevet A4
Ansøgningsfrist: 30.01

Kommunikationskonsulent

Arkitektskolen Aarhus
Ansøgningsfrist: 05.02

Reporter til Børsens politiske redaktion

Børsen
Ansøgningsfrist: 25.01

SKRIFTLIGT VELFUNDERET JOURNALIST SØGES TIL NYE UDFORDRINGER

De Forenede Dampvaskerier A/S
Ansøgningsfrist: 25.01

Erfaren webjournalist med en solid værktøjskasse søges

Yngre Læger
Ansøgningsfrist: 26.01

Communications Manager

ShopGun
Ansøgningsfrist: 24.01

Stærk og kreativ nyhedsredaktør til TV 2 NEWS

TV2 NEWS
Ansøgningsfrist: 29.01

Danwatch søger erfaren graverjournalist

Danwatch
Ansøgningsfrist: 23.01

Dokumentarkompagniet søger dygtig tv-fortæller

Dokumentarkompagniet
Ansøgningsfrist: 24.01